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熊本県上天草市は「釣り」をテーマにした地域活性化に力を入れており、
今年度からそのお手伝いをさせていただくことになりました。

昨日は契約して初めての現場へ。
市の担当者、釣りを専門にする地域おこし協力隊の方に
ようやくお会いすることができ、お二人のアテンドのもと
上天草市の主要釣りポイントを巡り、キーパーソンの方々と
お会いしてきました。

私は釣りのど素人です。
数年前からキャンプにどハマりする中で、
いつか釣りにもトライしてもらいたいなーとぼんやり思っていた
矢先に、こうしたチャンスが巡ってきて・・・

これはもうやるしかありませんね。
公私混同してこそのこの仕事。まちづくりの醍醐味です。
上天草市の安定した恵まれた海のフィールドを舞台に、
釣りの魅力を自ら体感し発信していければと思います。

そして最終的には、「釣り」をきっかけに、
上天草市に泊まる人達を増やしていくことがゴールです。
まずはサビキから?釣り道具を買いに行かねば。

(佐藤 直之)

5月はカラッとしていて風が気持ちよく
過ごしやすい毎日ですね。

今年度のプロジェクトは色々な事情が重なって
例年よりもかなりスローペース。
こういう時は思い切って別のことをしたり、
新たな挑戦をしてみたり。。。

先日訪ねたミナ・ペルホネンの展示会。
とってもよかったです。
皆川さんの仕事に対する考え方、図案の生み出し方、
未来への眼差し、どれもとても参考になりました。

特に、図案のモチーフとなった自然に対する畏敬の念、
空想=想いの空間、手間をかけることは、
仕事観としてとても共感するものです。

長崎県立美術館の時もそうでしたが、
ミナさんの展示会は、展示の仕方がとても素晴らしい。
(建築家の田根さんが展示デザインを担当)

一見まちづくりの仕事と関係ないように見えて、
でも実はとても密接に関係していると個人的には思ってます。
特に私たちのような小さな小さな会社は、こうした独自の視点や
考え方、デザイン力を養っていかないと生き残ってはいけない。

新事業に関しても日々あれこれ空想しています。
そういう時間を作ってくれたのだとプラスに考えて、
毎日を大切に暮らしていきます。

(佐藤 直之)

これまで何冊も本を読み、講演会も聞き、個人的に感銘を
受けているのがアレックス・カーさん。
彼の新書「ニッポン巡礼」を一気に読了。

色々と考えさせられる一冊だった。
白州正子の「かくれ里」にインスパイアされて、
決して観光地化されていない人里離れた日本の地域の
魅力が描かれている。

一度唐津で彼の講演を聞いたことがあったが、
いかに観光を活性化するか、お客さんに来て喜んでもらうかという
ことを他のパネラーが話す中、彼はひたすらに日本の景観に対する
問題を話し続けていたことを思い出す。

この本に向けられている彼の眼差しはその時と全く変わらない。
インターネットが発達し、SNSが主流の世の中で、「インスタ映え」することが
もてはやされ、あっという間に観光地になる時代。
観光地になれば、やれ商売と自然を壊した道路や大型駐車場、お土産屋や飲食店が
乱立し、本来その場所が持っていた価値や景観が失われてしまう。

対馬の観光のあり方を議論する中で、オーバーツーリズムを回避し、
量よりも質を重視することを大切にした。
これからの対馬の観光コンテンツを作っていく中で、その礎となるのは
ずっと守られてきた地域固有の自然環境や歴史文化であって、
そこが観光客によって壊されるのでは本末転倒だ。
観光に訪れる人たちにも、その景観や環境を大切にしてもらう社会的責任を
持ってもらいたい。
思いを口にする若い事業者の声を聞き、対馬の未来は明るい、そう思った。

アレックス・カーさんも同様のことに警鐘を鳴らしている。
彼は素敵な景観に出会っても「良い風景だな」とは感じず、
「次に来る時は観光地化されて壊されてしまうんだろうな」と逆に不安を感じている。
経済発展のために、町の景色が短期間で変化してしまうのは、アジアそして日本の
特徴なんだと言っているのはまさに同感。

私も訪ねたことがある山口県の萩や奄美大島も記載されていて、
能登半島や三井寺、青ヶ島は読んで行ってみたいと思った。

でも、詳細な場所や地図情報やアクセスは書かれておらず、
追体験することを望んでいない。追体験してSNSで発信されて、観光地化されて
景観が壊されてしまっては元も子もないからだ。

地域の観光振興に携わる立場として、観光集客や消費という結果が求められる中で、
彼の言葉にはいつもハッとさせられる。
歴史も含めた、長い目線に立たないと、地域の暮らしや文化はあっという間に
経済という怪物に食べられてしまい、もう元には戻らない。
その両輪に立ってどう地域の観光を活性化していけば良いのか、
非常に悩ましいけど、地域の人達と一緒に考えて、汗をかいていかねばならない。
南会津の茅葺き教室はほんと素晴らしい取り組みだと思う。

日本にルーツを持たないのに、日本人よりも日本の文化や景観のことを勉強し、
それらを次世代に残していく必要性を訴えている。
日本人として生まれてきたのに、そこまで日本のことを学んでこなかった自分が
恥ずかしくなる。地域という生きた教材があるのだから、もっともっと日本のこと、
地域の文化や景観のことを学んでいこう。
日本にはまだまだ素敵なローカルがたくさん残っている。

この本を読んで、自分なりに伝えたい地域の魅力や旅のあり方が
ぼんやりと浮かび上がってきた。

とても共感できる本でした。
いつか彼と会って話してみたい。

(佐藤 直之)

昨年末から読み始めた司馬遼太郎の「坂の上の雲」ようやく読了。
思い返せば20年前、大学の研究室の必読書だったが、
当時読書嫌いだった私はさも読んだふりをして結局最後まで読まず、
その後読んでは挫折、読んでは他の本に浮気を繰り返しながら
本棚にひっそりとしまっていた。

変化は昨年。対馬市の観光振興推進計画の仕事をする中で、
対馬に根付く日本のルーツにすっかりハマってしまい、
国防の最前線としての役割を担った日露戦争に改めて触れることで、
もう一度読み直そうと決意。

年度末の繁忙期の最中、何度も読書が中断したが、
それでも今回は話の展開の興味が勝り、
時間はかかったけどようやく読了。

明治維新が起こり、死に物狂いで世界に追いつこうと
小国日本が頑張った時代。
馬鹿にされながらも、人材を海外に留学させて学び、
隣国朝鮮の立場=つまりは日本の国防が脅かされる中で
どう大国ロシアと戦ったのか。

秋山兄弟だけでなく、日露戦争を舞台にした人間ドラマが
とても面白かった(どこまでが事実か脚色かはわかりませんが)。
そして、小さいなりに知恵を使い、戦略を持って勝利した戦い方は、
私たちのような小さな会社にとっても参考になるものでした。

そして、この本を読んでいる最中にウクライナとロシアの戦争が始まった。
歴史小説として読む分には良いですが、決して戦争は繰り返されるべきではない。
1日も早い終戦を祈念しています。

(佐藤 直之)

GWがあけてから、そんなに忙しいわけでもなく、
でもあっという間に1週間が過ぎ去り、
今週頭には今年度初のプロポーザルのプレゼンに挑戦。

結果は・・・採択いただくことができました!
いつまで経っても、こうして時間をかけて、企画を温めて、
想いをぶつけて、そして結果として認められるという
プロセスは、素直に嬉しいものがあります。

サラリーマン新入社員の時に、自分で初めて書いたプロポーザルの
企画書が採択されて、あまりにうれしくて支店長のところに
一目散に報告に行ったことを今でも鮮明に覚えています。

その新入社員の時に主担当として初めて関わった地域と、
今回独立してルーツとして初めて関わる地域が同じ熊本県。
(熊本県でも市町村は異なりますが・・・)

熊本県は好きな地域が多くて、キャンプや旅によく出かけます。
今回採択された地域も、2年前の夏に家族で旅したエリア。

楽しみです、ワクワクしています。
何より観光目線で楽しむことからスタートしたいと思います。

(佐藤 直之)

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